Lady Isabella

28.04.2017 09:49

No voy a decir que esté como en su primer día, pero Lady Isabella se conserva extraordinariamente bien para haber superado de largo su primer siglo y medio. Otra lady, Lady Dundas desveló el 27 de septiembre de 1954 una placa para conmemorar su primer centenario. Lady Isabella es, ni más ni menos, una enorme noria de 22 metros de diámetro y casi dos de ancho, que fue empleada para bombear el agua de las minas de Laxey.

Y Laxey es una pequeña población de la costa oriental de la Isla de Man. Durante años vivió de las capturas de su flota pesquera, próxima a la veintena de embarcaciones. Mientras los hombres salían a la mar, las mujeres ganaban un sobresueldo blanqueando sábanas. Hasta que en 1780 se descubrieron en la parte alta del valle los yacimientos de minerales. Durante años se extrajo de ellos plomo, cobre, zinc y plata, llegando en la segunda mitad del siglo XIX a ser la mayor productora de zinc de las islas británicas. Varías compañías mineras se encargaron de la obtención y procesado de los minerales hasta que en 1849 George Dumbell se hizo cargo de la dirección de la empresa, por entonces la Laxey Mining Company. El agua que se filtraba en las vetas de mineral e inundaba las minas dificultaba enormemente la extracción de los minerales y había de ser achicada costosamente fuera de los túneles. Dumbell contrató a los ingenieros Richard Rowe, procedente de las áreas mineras de Cornwall y a Robert Casement. Casement diseñó la gran rueda, la cual fue inaugurada, con gran pompa, el verano de 1854 y recibió el nombre de Isabella por la esposa del entonces gobernador, Charles Hope.

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© J.L.Nicolas

 

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