E la Nave Va

Son sobradamente conocidas las peculiares características de la trama urbana del casco antiguo de Venecia, las calles comunes se alternan con canales y ríos que han obligado a emplear la navegación marítima incluso para el más común de los transportes públicos, que aquí, en lugar de autobuses, son llamados vaporetto.  Leer más Ver las fotografías

Van Gogh en Arlés

La relación del pintor holandés con Arlés fue peculiar y productiva. Sobretodo productiva. Solamente en el periodo que pasó en la ciudad concluyó trescientas telas, esbozos y dibujos. Fue la etapa más prolífica y de mayor calidad en su corta carrera. En Provenza buscaba la luz y la encontró. Leer más  Ver las fotografías

Tarifa, en el Año del Desembarco

Al-Walid ibn Abd al-Malik, sexto califa omeya, jugaba con su hijo en la amplia estancia, junto a una pila de abluciones en su palacio de Damasco cuando dos mensajeros le trajeron simultáneamente noticias desde los extremos de su reino. El primero anunciaba la conquista de la Transoxiana, en Asia Central, el segundo el éxito en el paso del estrecho, en Occidente. El Califato Omeya acababa de poner un pie en el país de los Vándalos, Al Ándalus. Leer más  Ver las fotografías

La Montaña de Tariq

El bereber Tariq ibn Ziyat al Layti, a las ordenes del general yemení Musa Ibn Nusair,  no pudo siquiera imaginar que en aquel punto donde se estrechan las aguas, allí donde cruzaron las primeras tropas árabes en su conquista de un nuevo mundo al que llamarían Al Ándalus, que más de un milenio mas tarde aparecerían unas extrañas cabinas rojas desde las cuales la gente podría comunicarse a distancia y que a aquel pescado que comían rebozado y cocido en aceite se vendería sobre papel de estraza con el nombre de fish’n’chips. Leer más  Ver las fotografías

Αθήνα, Atenas!

“¡Ay Solón, Solón! Los griegos siempre sois niños, no hay un griego viejo.”  Estas palabras las pronunció un anciano sacerdote de la ciudad de Saís, en el delta del Nilo a uno de los siete sabios de Grecia seis siglos antes de Cristo. Veintiséis siglos después, en la vorágine de la moderna capital griega, apenas nadie recuerda a Solón, menos aún al de Sais.  Leer más  Ver las fotografías

Las Puertas del Infierno

A principios del año 1900 el controvertido autor irlandés George Bernard Shaw pasó unos días en los alrededores de Tikitere, en las cercanías de Rotorua y del lago homónimo. Como su personaje Pigmalión, transformando a Elisa Doolitle, Shaw transformó el lugar al rebautizarlo. Tras su visita Tikitere se convirtió en Hell’s Gate, las Puertas del Infierno. Aunque ateo, esta fue la impresión que se llevó el escritor de este lugar. Leer más  Ver las fotografías

Las Litografías del Barón Taylor

Durante casi sesenta años el Barón Taylor dirigió un extenso equipo de escritores, dibujantes y grabadores que elaboraron un amplísimo inventario del patrimonio histórico y monumental de Francia publicado en veinticuatro volúmenes.  Leer más  Ver las fotografías

El Mejor del Ulster

Lo llamaron el quinto Beatle, pero no era músico. Tocaba las pelotas, pero generalmente solo lo hacía con los pies. Y dicen que, acorde con su nombre, fue el mejor futbolista de todos los tiempos que el mundo había visto. Por otra parte fue el único ídolo de los años sesenta que compartieron en el Ulster tanto católicos como protestantes. Leer más

Templos en la Jungla

Desde la terraza más alta, el sol de la mañana caldea la superficie rugosa de las pétreas campanas que cubren las estatuas de los Bodhisattva. Una junto a otra en una sucesión que parece interminable. A lo lejos la cima del monte Merapi humea por encima de las nubes que ocultan sus laderas. Parece una majestuosa apsara, una ninfa celestial, suspendida en el aire. Borobudur se despereza. Leer más  Ver las fotografías

Entre Copas

Voluntaria o involuntariamente la ciudad de Logroño se vincula al vino que se produce en una de las denominaciones de origen más conocidas en la península y fuera de ella. También forma parte de la ruta jacobea que lleva, por el camino francés, a los peregrinos hacia Santiago, una etapa que se puede pasar entre copas de buen Rioja. Leer más  Ver las fotografías

 

Armenios en Venecia

La relación de los armenios con Venecia viene de lejos, casi de los días de la formación de la ciudad cuando los lazos con Constantinopla eran estrechos. Tuvieron su propio barrio, después su propia iglesia y su isla donde se estableció una activa comunidad de monjes dedicada a los libros. Lord Byron fue un usuario ejemplar. Leer más  Ver las fotografías

La Via Domitia

Recorriendo la autopista A9 que atraviesa el Languedoc, de cuando en cuando un cartel recuerda que circulamos sobre la antigua Vía Domitia, la calzada romana que unió la provincia de Tarraco en Hispania con la Galia Cisalpina, desde los Pirineos hasta los Alpes. Leer más  Ver las fotografías

La Isla de Madeira

Madeira es una isla extremadamente montañosa, con montes y cimas que ascienden hasta alcanzar casi los dos mil metros sobre el nivel del mar y que luego se dejan caer abruptamente sobre valles, gargantas y acantilados. Lo es hasta el punto que se podría decir que su aeropuerto está sobre el mar porque no había otro sitio donde construirlo. No es completamente cierto pero tampoco falta a la verdad.  Leer más  Ver las fotografías

La Medina de Túnez

Sus apretujados callejones combinados con la amplitud de los patios de sus mezquitas y madrazas, sus minaretes otomanos y sus antiguos y numerosos zocos le valieron, en 1979, a la medina de la ciudad de Túnez  entrar a formar parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Leer más  Ver las fotografías

Bremen, Museos y Músicos

La ciudad formó parte, intermitentemente, de la unión comercial de la Liga Hanseática, de su puerto zarparon miles de emigrantes con destino al nuevo mundo y allí acudieron a refugiarse los célebres músicos protagonistas de la fábula de los hermanos Grimm. Hoy, no muy lejos de ser una ciudad estado, forma, junto con su puerto, el más pequeño de los Länder de la República Federal Alemana. Leer más Ver más fotografías

El Puente de la Torre

No es el más reciente ni el mayor, pero sin duda es el más reconocido por la estructura de las dos torres neogóticas que lo sostienen. Su perfil figuraba en el logotipo de famosas series de humor británicas. El Tower Bridge, el Puente de la Torre, cruzado por más de cuarenta mil personas cada día, es un icono consolidado de la identidad de la ciudad de Londres.  Leer más  Ver las fotografías

Carmen y las Colinas de Chocolate

Parece el nombre de un cuento y prácticamente lo es. Érase una vez una isla rodeada de más islas donde dos gigantes enemistados la emprendieron a pedradas uno contra otro. Tal era su descontento que la pelea se prolongó durante días y días hasta que, finalmente exhaustos comprendieron que no habría vencedor y trabaron amistad. Al abandonar el escenario de su pelea dejaron atrás un enorme caos de piedras sueltas que a ojos humanos parecen colinas. Leer más  Ver las fotos

Florencia, desde el Campanario

El visitante está advertido. No hay ascensor. A cambio hay, ni más ni menos, que 414 inexorables escalones que llevan hasta la cúspide del campanario de Giotto, a 82 metros del suelo. Se suceden uno tras otro, pasan por estrechos ventanales que proporcionan un indicio de la vista que se extenderá bajo los pies cuando haya recuperado el resuello.  Leer más  Ver las fotos

Agotando Saint Sulpice

George Perec, el inimitable escritor nacido en Paris, en su esfuerzo por describir las cosas que no vale la pena contar, lo que ocurre cuando no ocurre nada, trató de censar y enumerar cuanto existía o pasaba o sucedía en la plaza de Saint Sulpice. Todo ello acabó plasmado en la publicación, en 1975, de Tentativa de agotamiento de un lugar parisino.  Leer más  Ver las fotos

De Nueva Amsterdam a Nueva York

Los intentos de colonización holandeses en el Nuevo Mundo no se vieron coronados de un éxito arrollador. Al margen de un territorio en la Sudamérica amazónica, Surinam,  que conservaron hasta 1975 y algunas islas caribeñas en las pequeñas Antillas el resto fueron aventuras diversas y anécdotas curiosas. Alguna con consecuencias.  Leer más  Ver las fotos

De Machado a Brassens

La frontera pirenaica presenció el paso de decenas de miles de personas que huían de la barbarie totalitaria. Masivamente hacia el norte tras la ocupación de Barcelona. Ocasionalmente hacia el sur cuando esa misma barbarie se extendió por casi toda Europa, aunque en este último caso fuese huir del fuego para caer en las brasas.  Leer más  Ver las fotos

El Bosque Viejo

Uno de los primeros libros que recuerdo haber leído es El secreto del bosque viejo, del escritor de Belluno, en el Véneto, Dino Buzzati. En su cuento, Buzzati, habla de un antiguo bosque, en el que los árboles están  habitados por genios, duendes y vientos con nombre propio que poseen el don de la palabra.  Leer más Ver las fotos

El Libro de Kells

Kells es una pequeña población del condado de Meath que cuenta con unos cinco mil habitantes Dista unos sesenta y cinco quilómetros de Dublín. La apertura de la autopista M3 la ha aproximado considerablemente a la capital, al reducir el tiempo de desplazamiento y haciéndola apetecible como alternativa a residir en esta. Mil doscientos años antes que existiera la autopista se estaba acabando de construir el monasterio. Los vikingos habían saqueado Iona, en las Hébridas escocesas, expulsando a los monjes de San Columba y matando a sesenta y ocho. Estos buscaron refugio en Irlanda.  Leer más   Ver las fotos

Un Bastón Batak

Es la principal herramienta de los hechiceros Batak. Con él convoca la lluvia, el bienestar y la protección de su comunidad, aleja a los enemigos, es la panacea para casi todo. Lo llaman tunggal panaluan o tunggal malek o malehat. El bastón mágico del sacerdote. Leer más  Ver las fotos

La Teta de Julieta

Verona fue una importante urbe romana envuelta en las aguas del rio Adigio; en la Edad Media se unió a la Liga Lombarda y las sucesivas señorías que la dirigieron la convirtieron en una prospera ciudad comercial que lo siguió siendo cuando se incorporó a la República de Venecia. Sin embargo es fundamentalmente conocida por la triste historia de dos infortunados amantes. Leer más  Ver las fotos

El Mar Tenebroso

En la antigüedad el mundo acababa en Occidente allí donde se situaban las columnas de Hércules, el estrecho de Gibraltar. Más allá continuaba el mar, efectivamente, pero para ir a ninguna parte, para desembocar en el vacío. Esa fue la razón por la que durante largos años, siglos, el Océano Atlántico fue conocido como el Mar Tenebroso. Leer más  Ver las fotos

Barcino

Entre Emporion y Tarraco, cabezas de puente de la Antigua Roma en la península ibérica tras la Segunda Guerra Púnica, la República consolidó sus dominios estableciendo asentamientos intermedios o campamentos, generalmente donde ya existían poblamientos autóctonos. Así surgieron Baetulo y Barcino, Badalona y Barcelona.  Leer más  Ver las fotos

Miniaturas Turcas

Cinco pescadores curiosamente ataviados con túnicas de distintos colores y turbantes emplumados recogen las redes cerca de la costa. Debe ser primavera porque junto a los cipreses crecen violetas, margaritas y lilas. La pesca ha sido abundante y no tardan en aparecer gaviotas que intentan atrapar al vuelo alguna presa que trate de escapar de la red. Sobre una vegetación similar, junto a una tienda de campo, un harén agasaja a un noble. Dos mujeres tocan el laúd para sus oídos mientras otras le ofrecen café. Otro harén disfruta de un cálido baño en un perfumado hammam. Leer más  Ver las fotos

Rias Baixas

Dicen que Dios creó el universo en siete días. Dicen que al séptimo descansó. También dicen que al ir a descansar apoyó la mano sobre la Tierra, en Galicia. Dicen que fue allí donde dejó la impronta de sus dedos profundamente marcada formando las Rias Baixas.  Leer más  Ver las fotos

Los Palacios de Seúl

Un tigre sentado fuma parsimoniosamente una larga pipa. Me observa como si siempre hubiera estado ahí. Dos garzas alzan el vuelo hacia el sol poniente atravesando las nubes. Quizás sean las nubes de humo que exhala el tigre. No me pregunto quienes son ni que hacen en mi sueño. Despierto en algún hotel de Namsan-Dong. Despierto en Seúl.  Leer más  Ver las fotos